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호주 오픈 준결승의 Tommy Paul 대 Novak Djokovic입니다.

멜버른, 호주 — Tommy Paul과 그의 미국인 친구들을 위한 테니스의 돌파구가 계속해서 다가오고 있습니다.

Taylor Fritz는 작년에 캘리포니아 인디언 웰스에서 열린 BNP Paribas Open에서 마스터스 1000 타이틀을 획득한 동료 그룹 최초의 선수가 되었습니다.

몇 달 후, 프랜시스 티아포 그룹 중 처음으로 단식 그랜드 슬램 준결승에 진출하여 최종 챔피언인 Carlos Alcaraz를 5세트로 밀어냈습니다.

노스캐롤라이나 그린빌에 있는 가족이 운영하는 작은 테니스 아카데미 근처에서 자란 순조로운 재능의 폴은 이제 2009년 앤디 로딕 이후 호주 오픈 단식 준결승에 진출한 최초의 미국인이 되었습니다.

수요일 8강전에서 미국의 신예 벤 쉘튼을 7-6(6), 6-3, 5-7, 6-4로 꺾은 폴에게 이 모든 것은 우연이 아니다.

“많이 적용된다고 생각합니다.”라고 Paul이 말했습니다. “Fritz가 Masters 1000에서 우승하는 것을 보셨을 것입니다. 저는 우리 모두가 그를 위해 행복하다고 생각합니다. 하지만 우리는 모두 ‘좋아, 그가 해냈어. 우린 할 수있어.’

“그리고 ‘Foe는 US 오픈에서 준결승에 진출하고 준결승에서 기회를 얻었습니다. 그가 그 경기에서 승리했다면 어떤 일이 벌어졌을지 누가 ​​알겠습니까? 그래서 그런 일이 일어나는 것을 보고 ‘좋아요, 굉장해요. 나는 그에게 행복하지만 그렇게 할 수 있습니다.’”

25세의 폴은 베테랑 코치인 브래드 스타인(Brad Stine)의 충분한 격려와 함께 힌트를 얻었습니다. 2019 US 오픈에서 와일드 카드를 거부당했습니다.

Stine은 “그것은 일부 징계에 근거한 것”이라고 말했습니다.

그러나 Stine은 Paul의 코칭과 변화에 대한 개방성과 베이스라인에서 세계적 수준의 페이스를 처리하는 능력에 깊은 인상을 받았습니다. 비록 약간의 좌절과 많은 문자 메시지가 있었지만 Stine은 Paul의 게임이 성숙해지고 그의 헌신이 커지고 있다고 느낍니다.

Stine은 “우리는 그가 자신을 카운터 펀처라고 밝히던 것에서 포핸드를 찾고 포핸드로 코트를 지배하고 지배하려고 하는 사람이 되었습니다. Tommy의 백핸드는 항상 더 견고했기 때문에 큰 변화였습니다. 그의 게임 측면.”

Stine은 이미 젊은 미국인이 밑바닥에서 성공하도록 도왔습니다.

그는 1992년과 1993년에 Jim Courier의 코칭 팀의 일원으로 Courier가 연속 호주 오픈 단식 타이틀을 획득하고 축하하기 위해 Stine과 함께 Yarra River에 뛰어들었습니다.

Paul은 Stine에 대해 “그는 내 게임을 위해 많은 일을 했습니다.”라고 말했습니다. “지난 4년 동안 그는 정말 많은 수준으로 저를 끌어올렸습니다. 정말 감사하고 우리가 계속할 수 있기를 바랍니다. 우리가 이기면 그를 Yarra에 뛰어 들게 할 것입니다. 나는 가지 않겠지만 그가 그렇게 하도록 만들 것입니다.”

그 수영은 아마도 야라의 오염 수준을 고려할 때 가장 현명한 생각은 아닐 것입니다.

금요일 첫 그랜드 슬램 준결승에서 Paul의 상대는 다름 아닌 노박 조코비치호주 오픈에서 남자 단식 9회 우승 기록을 세웠고 수요일 밤 멜버른 파크에서 열린 26경기 연속 연승을 이어가며 훌륭한 선수인 5번 시드 안드레이 루블레프를 6-1, 6-2로 꺾었습니다. , 6-4.

조코비치는 “내 테니스가 이보다 더 행복할 수는 없다”고 말했다. 그의 왼쪽 햄스트링은 여전히 ​​단단하게 감겨 있지만 그의 움직임과 공은 나무랄 데 없이 치고 있다.

Paul은 Djokovic과 함께 연습했지만 투어에서 그를 만난 적이 없습니다. Djokovic과 Rublev는 Paul의 승리 후 기자 회견 동안 여전히 코트에 있었지만 Paul은 궁극적인 멜버른 도전을 원한다고 말했습니다.

Paul은 “Rublev라면 이길 확률이 더 높을 것 같지만 여기 호주에서 Novak을 플레이하는 것은 정말 멋질 것입니다.”라고 말했습니다.

그는 시작했을 때보다 더 많은 지원을 받았습니다. 그의 첫 번째 코치였던 이스트 캐롤라이나 대학의 전 대학 선수였던 그의 어머니 Jill MacMillan은 스크럽을 타고 이코노미 클래스로 Newark에서 Los Angeles, Melbourne으로 비행기를 타고 수요일 아침 Melbourne에 도착했습니다. 그녀는 청력학자이며 폴이 4라운드에서 로베르토 바티스타 아구트를 이긴 후 갑작스럽게 여행을 떠난 후 기내 반입 가방만 가지고 있었습니다.

“가는 길에 Tommy에게 문자를 보내 ‘오늘 엄마가 정말 미친 짓을 했어요. 나는 방금 직장에서 비행기를 탔습니다.’”라고 MacMillan이 말했습니다. “그리고 그는 ‘비현실적이야!’라고 말했습니다.”

그녀는 24시간 동안 잠을 자지 않고 선수석에 앉아 있었습니다.

“오 마이 갓, 아드레날린이 너무 높아서 느끼지 못했습니다.”라고 그녀는 말했습니다. “하지만 Ben은 그를 꽤 어렵게 만들었습니다.”

플로리다주 게인즈빌 출신의 20세 왼손잡이 Shelton은 자신의 첫 번째 호주 오픈에서 뛰면서 네 번째 투어 레벨 이벤트에서만 계속 깊은 인상을 남겼습니다. 그가 Paul의 서브를 돌려주기 위해 경기의 대부분을 위해 고군분투했지만.

Paul은 Shelton과 두 번 악수하고 네트에서 그를 껴안은 후 “모든 사람이 그 아이에 대해 정말 흥분해야 한다고 생각합니다.”라고 말했습니다.

이 떠오르는 미국인 세대 사이에는 진정한 동지애가 있으며 Paul은 이제 월요일에 Fritz와 Tiafoe와 함께 상위 20위 안에 들게 되었습니다.

그는 이미 2022년에 라파엘 나달과 세계 1위 카를로스 알카라즈를 꺾고 상위권 상대를 물리쳤습니다. 그는 노스캐롤라이나에 있는 그의 가족 클럽에서 녹색 점토 위에서 뛰며 자랐고 프랑스 오픈 소년 대회에서 우승한 전방위적인 위협입니다. 2015년 황토에 타이틀을 따내 결승에서 프리츠를 꺾고 우승했다. 지난해에는 윔블던 잔디밭에서 4라운드에 진출했다.

이제 그는 하드 코트에서 가장 깊은 그랜드 슬램을 달성했습니다. 여전히 Melbourne Park를 지나 흐르는 Yarra River는 Paul이 역경(그리고 Djokovic)을 이겨내고 동료 그룹 중 최초로 메이저 타이틀을 획득할 수 있는지를 기다리고 있습니다.

“실제로 그가 이기면 수영을 할 것이라고 생각합니다.” Stine이 웃으며 말했습니다.


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